Megalodon - legenda mezi žraloky

Carcharocles megalodon (též Otodus megalodon) je nejznámější a největší masožravý žralok všech dob. Byl to obří predátor, který se zaměřoval na velkou kořist, jako byly velryby, ploutvonožci a velké druhy želv. Žil ve třetihorních oceánech po celé Zemi, asi před 23 až 3,6 miliony let. Na délku měřil asi 16 metrů a člověk by byl velký zhruba jako jeho hřbetní ploutev.

Megalodon největší masožravý žralok na světě.

Hlava megalodona měřila téměř 5 metrů a svými obřími čelistmi mohl vyvinout stisk o síle přes 10 tun. Čelisti byly osazeny až 250 silnými a robustními zuby v pěti řadách. Zuby mají trojúhelníkový tvar s napojením kořene na korunku ve tvaru písmene V, malé vroubkování a postrádají postranní hroty. Mohou být až 18 cm velké.

Pravé žraločí zuby megalodona

Prodej zubů megalodona v kategorii: Žraločí zuby

Roku 1909 americký zoolog Bashford Dean poprvé rekonstruoval čelisti megalodona (obrázek níže), které jsou součástí sbírek Amerického přírodovědného muzea. Z rozměrů této rekonstrukce se předpokládalo, že megalodon měřil na délku asi 30 metrů. Ve své rekonstrukci však Dean přecenil velikost čelistí, což způsobilo tento přehnaný údaj.

Deanova rekonstrukce čelistí megalodona

Deanova rekonstrukce čelistí megalodona

Dnes víme, že megalodon byl s délkou minimálně 14 metrů skutečně výrazně nad velikostním limitem pro všechny ostatní lamniformní žraloky, u nichž délka nepřesahovala přibližně 7 metrů. Jak je to možné? Jedna z teorií tvrdí, že jistý podíl na tom měla jeho schopnost mezotermie. Tělo megalodona (ač není teplokrevný) mělo vyšší teplotu než okolní voda. Tento fyziologický rozdíl mu umožňoval plavat rychleji a krmit se v chladnějších vodách, než bylo běžné pro jiné druhy.

Fosilie megalodona byly nalezeny na mnoha místech světa, včetně Evropy, Afriky, Ameriky a Austrálie. Jednalo se tedy nepochybně o kosmopolitní druh. Dospělí samci mohli vážit mezi 12,6 až 33,9 tun a samice mezi 27,4 a 59,4 tun. Samice byly celkově větší, o velikosti asi 13,3 až 17 m, kdežto samci měřili mezi 10,5 až 14,3 m.

Megalodon boční a vrchní pohled na predátora.

Na obr.: Carcharocles (Otodus) megalodon. Pro srovnání uvedu, že člověk je velký asi jako hřbetní ploutev. 

Na základě studie vydané roku 2015, která zkoumala rychlost žraloků na základě jejich velikosti, bylo odhadnuto, že megalodon plaval rychlostí asi 18 kilometrů za hodinu, což odpovídá jeho průměrné hmotnosti 48 tun. Výsledek odpovídal rychlosti jiných vodních tvorů o podobné velikosti: například podobně velký plejtvák myšok (Balaenoptera physalus) se pohybuje rychlostí mezi 14,5−21,5 km/h. [1] zdroj a citace

Prodej žraločích zubů na e-shopu.

Tento web používá soubory cookie. Dalším procházením tohoto webu vyjadřujete souhlas s jejich používáním. Více informací zde.